《佛教故事》一一一、捨身飼虎

第三章 聖道之路:壹、捨身捨命

一一一、捨身飼虎

 

釋迦牟尼佛在舍衛國祇樹給孤獨園的時候,有一天,帶著阿難到舍衛城乞食。

舍衛城中的一位老母親有兩個兒子,這兩個兒子經常偷盜,被人捉住了。

國王根據法律,將他倆判處死刑,準備押赴刑場。

母子三人遠遠看見世尊走過來,就拜倒在地。老母親向世尊哀求:「乞求世尊可憐我們的不幸遭遇,救救我兒子的性命。」

世尊悲愍他們的遭遇,就派阿難到國王那裡,請求國王赦免那兩個兒子。

國王答應了阿難的請求,將兩人釋放了。兩個兒子歸依佛門,出家不久就證得聖果。

阿難親眼目睹母子三人蒙佛救度的經歷,感到很驚訝,讚說世尊的無上功德,又驚歎道:「這母子三人宿世不知種植了何等善根,能值遇世尊,不僅重罪得到赦免,還證得了聖果?」

世尊告訴阿難:「這母子三人非但今日接受了我的幫助,在過去世,他們也蒙受我的恩德而得到濟度。」於是,就向阿難講述了這樣一段往事:

在過去久遠劫之前,地球上有一位大國王,名叫摩訶羅檀囊。國王有三個兒子,大王子名叫摩訶富那寧;二王子名叫摩訶提婆;小王子名叫摩訶薩埵。

一次,國王與群臣、夫人、王子到野外遊觀。由於旅途疲勞,國王命令大家停下來休息。

三位王子不想休息,就一起到密林中遊玩。

他們看見懸崖下面有一隻母老虎,正在哺乳兩隻小虎。母老虎一副饑渴難耐的樣子。

小王子對哥哥們說:「這隻老虎極度饑餓,生命垂危,還要哺乳兩隻小虎。我看牠的樣子,是想吃掉牠的孩子。」

兩個哥哥回答說:「你說的不錯。」

小王子問:「這隻老虎現在需要吃什麼東西?」

兩個哥哥回答說:「如果有新殺的熱肉,就正合牠的需要。」

小王子又問:「現在有沒有人能找來新殺的熱肉救這隻老虎呢?」

兩個哥哥說:「這是一樁難辦的事情。」

小王子心中思惟:我在此前生生死死的過程中,無數次喪失生命,都是白白地捨棄自己的身體,或是為了貪求欲望,或是為了發洩怨恨,或是因為愚昧無知,從來沒有為了佛法而獻身。今天碰上這樣的事情,正好可以貢獻自己,為眾生種植福田,我這身體有什麼好顧惜的?

小王子一邊跟著兩個哥哥向前走,一邊打著自己的主意。走了不遠,他對兩個哥哥說:「你們先走,我有點小事,過後我再追你們。」

小王子跳下懸崖,躺在老虎面前。他的心只是一心求道,「此身易碎易變,過去我只知道愛惜自己的身體,現在布施此身,為佛法奉獻吧!」

可是,老虎虛弱得已經吃不進東西了。

小王子折取一段尖利的樹枝,在脖子上刺出血來。老虎舔了血以後,可以吃東西了,就張開大嘴吃了起來。

兩個哥哥見弟弟很久還不回來,便回去尋找。他們想起小王子說的話,估計他肯定是救老虎去了,就追到懸崖邊,見老虎已將他吃完,血肉模糊,一片狼藉。

兩位哥哥見此情景,癱倒在地,昏死過去。過了很久,他們甦醒過來,放聲大哭,悲痛至極,又昏厥過去。

王后睡覺的時候,做了一個夢,夢見三隻鴿子在樹林中遊玩,一隻老鷹突然飛來,把最小的一隻鴿子吃了。王后從夢中醒來,感到很驚恐,對國王說:「聽說夢中的鴿子代表子孫,我夢見小鴿子死了,我擔心小王子會有不好的事情臨頭。」

聽了王后的話,國王立即派人四處尋找三位王子。

沒過多久,大王子、二王子來到國王和王后面前。國王和王后一齊問:

「你們的弟弟哪裡去了?」

兩位王子泣不成聲,回答:「老虎已將他吃了。」

國王和王后聽了孩子們的話,立即昏死過去,過了很久才甦醒過來。

他們快速奔至小王子以身飼虎之處,見小王子的肉已被餓虎吃光了,只剩一堆殘骨散亂在地上。國王和王后放聲痛哭,幾度昏迷,如此經過很長時間。

摩訶薩埵命終之後,轉生兜率天。到了天上,他自言自語道:「我是因為什麼善行而受到生天的果報呢?」他用天眼遍觀六道,看見前生的殘骨仍堆在山間,父母悲傷哭泣,痛苦之至。他見父母不知善惡因果的道理,哭得如此悲傷,心中生起憐憫之情,就決定去勸說他們。

他從兜率天下來,停在半空中,對父母說:「我是你們的兒子摩訶薩埵,我因捨身飼虎,得以生天。大王應知:世間的一切皆是虛幻,有生必有死,做惡必墮地獄,做善必生天堂,這是生死輪迴的自然規律。現在為什麼要沉沒在憂愁和煩惱之海,而不思覺悟、不勤修解脫之道呢?」

父母回答說:「你發大慈悲,哀愍一切眾生,捨我們而去。我們因為想念你,肝腸寸斷。你修無量慈心,怎麼非要這麼做呢?」

於是,天人又以種種奇妙的善言偈語報謝父母,使他們醒悟。

國王做了一副用七寶裝飾的棺木,將摩訶薩埵的遺骨裝斂起來,並在墳墓上起了一座塔。

釋迦牟尼佛告訴阿難:「那時的摩訶羅檀那大王,不是別人,就是我現在的父王閱頭檀。那時的王后,就是現在我的母親摩訶摩耶。那時候的摩訶富那寧,就是現在的彌勒。那時候的二王子摩訶提婆,就是現在的婆修蜜多羅。那時候的小王子摩訶薩埵,不是別人,就是現在的我。那時候的母老虎,就是現在的老母親。那時候的兩隻虎仔,就是現在老母親的兩個兒子。

「在久遠劫以前,在他們生命垂危之際,我把他們從苦厄中解救出來,使他們獲得安樂。現在,在我成就佛道之後,也拯濟他們,最終使他們永遠脫離生死輪迴的大苦。」

(《賢愚經》、《金光明經.捨身品》)

 

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