弘一法師:切莫誤會佛教燒香拜佛不是迷信

    
    

  編者按:自古以來世人對於佛教就有諸多誤解,當然這些誤解也分不同情況,有些情有可原,經過合理解釋,就能消解誤會。還有一些現象,世人若不明白其中真義,也很容易產生誤會,比如拜佛供佛燒香禮忏。近代高僧弘一大師總結世人對佛教的各種誤解,分為不同類型,逐條分析,世人看完大師解答,誤解也就煙消雲散。
  
  不了解佛教的人,到寺裡去看見禮佛念經、拜忏、早晚功課等等的儀式,不明白其中的真義,就說這些都是迷信。這裡面問題很多,現在簡單的說到下面幾種:
  
  一、禮佛
  
  入寺拜佛,拿香、花、燈燭來供佛,西洋神教徒說我們是拜偶像、是迷信。其實佛是我們的教主,是人而進達究竟圓滿的聖者,大菩薩們也是快要成佛的人,這是我們皈依處,是我們的領導者。尊重佛菩薩當有所表示,好像恭敬父母必須有禮貌一樣。佛在世的時候沒有問題,可以直接對他表示恭敬。可是現在釋迦佛已入涅槃了,還有他方世界的佛菩薩都不在我們這個世界,不得不用紙畫、泥塑、木頭、石塊來雕刻他們的形象,作為恭敬禮拜的對象。因為這是表示佛菩薩的形象,我們才要恭敬禮拜他,並不因為他是紙、土、木、石。如我們敬愛我們的國家,要怎樣表示尊敬呢?用顏色布做成國旗,當升旗的時候恭恭敬敬向國旗行禮,我們能否說這是迷信的行為?天主教也有像,基督教雖沒有神像,但也有十字架作為敬禮的對象,有的還跪下禱告,這與拜佛有何差別呢?說佛教禮佛為拜偶像,這是西洋神教徒對我們禮佛的意義不夠理解。
  
  至於香花燈燭呢?佛在世時,在印度是用這些東西來供養佛的,燈燭是表示光明,香花是表示芬香清潔。信佛禮佛,一方面用這些東西來供養佛以表示虔敬,一方面即表示從佛得到光明清淨,並不是獻花燒香使佛聞得香味、點燈點燭佛才能看到一切,西洋宗教尤其是天主教還不是用這些東西嗎?這本是一般宗教的共同儀式。禮佛要恭敬虔誠,禮佛的時候要觀想為真正的佛。如果一面拜,一面想東想西或者講話,那是大不敬,失掉了禮佛的意義。
  
  二、禮忏
  
  佛教徒禮忏誦經,異教徒及非宗教者也常常誤以為迷信。不知道“忏”,印度話叫忏摩,是自己作錯了以後承認自己錯誤的意思,因為一個人在過去世以及現生中,誰都做過種種錯事、犯有種種的罪惡,留下招引苦難、障礙修道解脫的業力,為了減輕及消除障礙苦難的業力,所以在佛菩薩前、眾僧前承認自己的錯誤,以消除自己的業障。佛法有禮忏的法門,這等於耶教的悔改,在宗教的進修上是非常重要的。忏悔要自己忏,內心真切的忏,才合乎佛教的意思。
  
  一般人不會忏悔,要怎麼辦呢?古代祖師就編集忏悔的儀規,教我們一句一句念誦,口誦心思,也就是知道裡面的意義,忏悔自己的罪業了。忏儀中教我們怎樣的禮佛,求佛菩薩慈悲加護,承認自己的錯誤,知道殺生、偷盜、邪淫等的不是,一心發願改往修來,這些都是過去祖師們教我們忏悔的儀規(耶教也有耶稣示范的禱告文),但主要還是要從心裡發出真切的悔改心。
  
  有些人連現成的儀規也不會念誦,就請出家人領導著念,慢慢地自己不知道忏悔,專門請出家人來為自己禮忏了。有的父母眷屬去世了為要借三寶的恩威來消除父母眷屬的罪業,也請出家人來禮忏以求亡者的超升。然而如不明佛法本意,為了鋪排門面,為了民間風俗,只是費幾個錢請幾個出家人來禮忏做功德,而自己或不信佛法,或者自己毫無忏悔懇切的誠意,那是失掉忏禮的意義了。
  
  佛教到了後來,忏悔的意義糢糊了。學佛的自己不忏,事無大小都請出家人,弄得出家人為了佛事忙,今天為這家禮忏,明天為那家做功德,有的寺院天天以佛事為唯一事業,出家人主要事業放棄不管,這難怪佛教要衰敗了。所以忏悔主要是自己,如果自己真真切切的忏悔,甚至是一小時的忏悔,也是超過請了許多人作幾天佛事的功德。了解這個道理,如對父母要盡兒女的孝心,那麼為自己父母禮忏的功德很大,因為血緣相通、關系密切的緣故。不要把禮忏、做功德當作出家人的職業,這不但毫無好處,只有增加世俗的毀謗與誤會。
  
  三、課誦
  
  學佛的人,在早晚誦經念佛,在佛教裡面叫課誦。基督教早晚及飲食時候有禱告,天主教徒早晚也要誦經,這種宗教行儀本來沒有什麼問題,不過為了這件事情,有幾位問我:不學佛還好,一學佛問題就大了。我的母親早上晚上一做功課就要一兩個鐘頭,如學佛的都這樣,家裡的事情簡直沒有辦法推動了。在一部分的居士間確有這種情形,使人誤會佛教為老年有閒的佛教,非一般人所宜學。其實,早晚課誦並不是一定誦什麼經、念什麼佛,也不一定誦持多久,可以隨心所欲依實際情形而定時間,主要的須稱念三皈依,十願也是重要的。日本從中國傳去的佛教,淨土宗、天台宗、密宗等,都各有自宗的功課,簡要而不費多少時間,這還是唐宋時代的佛教情況。我們中國近代的課誦:一、是叢林所用的,叢林住了幾百人,集合一次就須費好長時間,為適應這特殊環境,所以課誦較長。二、元明以來佛教趨向混合,於是編集的課誦儀規,具備各種內容,適合不同宗派的修學。其實,在家居士不一定要如此。從前印度大乘行人每天六次行五悔法,時間短些不要緊,次數不妨增多。終之,學佛不只是念誦儀規,在家學佛絕不可因功課繁長而影響家庭的工作。
  
  四、燒紙
  
  古代中國祭祖時有焚帛風俗,燒一點綢緞給祖先享用。後來為了簡省就改用紙來代替,到後代做成錢,元寶、鈔票,甚至於扎房子、汽車來焚化,這些都是古代傳來的風俗習慣演變而成,不是佛教裡面所有的。
  
  這些事情也有一點好處,就是做兒女的對父母表示一點孝意。自己飲食,想到父母祖先;自己住屋穿衣,想到祖先:不忘記父祖的恩德,有慎終追遠的意義。佛教傳來中國,適應中國,方便的與念經禮佛合在一起,但是在儒家“送死為大事”及“厚葬”的風氣下,不免鋪張浪費,燒得越多越好,這才引起近代人士的批評,而佛教也被認為迷信浪費了。佛教徒明白這個意義,最好不要燒紙箔等,佛教裡並沒有這些。如果為了要紀念先人,象征的少燒一點,不要拿到寺廟裡去燒,免得佛教為我們受罪。
  
  五、抽簽、問卜、扶乩
  
  有些佛寺中,有抽簽、問卜甚至有扶乩等舉動,引起社會的的譏嫌,指為迷信。其實純正的佛教不容許此種行為(有沒有效驗是另外一件事),真正學佛的只相信因果。如果過去及現在作有惡業,絕不能靠趨吉避凶的方法可以避免。修善得善果,作惡將來避不了惡報;要得到善的果報,就得多做有功德的事情。佛弟子只知道多做善事,一切事情如法合理的作去,絕不使用投機取巧的下劣作風。這幾樣都與佛教無關,佛弟子真的信仰佛教,應絕對避免這些低級的宗教行為。

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